국가나 인체면역의 공권력이 무너지면 공포의 시작이다

허억 | 기사입력 2017/04/11 [17:32]

국가나 인체면역의 공권력이 무너지면 공포의 시작이다

허억 | 입력 : 2017/04/11 [17:32]
▲ 허억 명예교수(건국대학교 의학전문대학원 면역학교실)   

법률용어사전에 보면 국가적 공권은 국가 또는 공공기관이 국민에 대해 명령·강제하는 권력을 말하며, 경우에 따라서는 그 권력을 행사하는 국가 자체를 의미하기도 한다. 국가적 공권력 종류는 그 목적을 기준으로 하여 분류하면 조직권, 형벌권, 경찰권, 강제권, 재정권, 군정권 등으로 나누어진다. 지금부터 국가적 공권 증의 하나인 경찰공권력과 우리 인체면역체계에서 일어나는 공권력 중 하나인 세포독성 T 림프구(cytotoxic T lymphocytes) 공권력의 중요성을 한번 생각해 보고자 한다. 세포독성 T 림프구는 우리 몸 안의 경찰관과 같은 존재이다.

최근 경찰공권력 경시풍조가 사회적으로 큰 문제가 되고 있다. 지구대에서 음주 난동으로 인한 경찰관 상해 및 경찰기물 파손 그리고 폭력집회 등 정당한 경찰공권력에 대항하는 현상이 점차 확산되어가고 있다. 경찰공권력 실추는 국민들의 안전을 크게 위협하는 심각한 요인이 되고 있다. 이와 마찬가지로 인체 내에 있어 경찰관과 같은 역할을 하는 세포독성 T 림프구의 공권력이 약화되면, 각종 질병을 유발시켜 무병장수 근간과 행복추구권이 흔들리게 된다.

세포독성 T 림프구의 주 임무는 병원체의 침투와 공격을 막아 주고 또한 인체 내에서 주야분간 없이 끊임없이 생성되는 각종 비정상적인 세포를 제거하는 주 임무를 띠고 있다. 비정상적인 세포들이란 노화세포, 불완전성숙 림프구, 세균·비루스 감염세포, 암세포 등을 말한다. 누구에게나 하루에도 수많은 비정상 세포들이 생성되고 있다. 이러한 비정상 세포들을 제거하는 세포독성 T림프구가 불철주야 수고해주고 있기에 우리는 아무 걱정 없이 일상을 즐겁게 잘 살아 가고 있다. 만약에 이들 세포독성 T림프구가 일을 하지 않거나 못 한다면 우리는 병마와 싸우는 지긋지긋한 인생역경을 짊어지고 가야 한다.

노화세포가 세포독성 T림프구에 의해 빨리 제거되지 않으면 우리는 병마에 시달리게 될 것이다. 이들 노화세포는 세포독성 T 림프구에 의해 즉시 제거되어 새로운 세포생성을 위해 재활용되어진다. 우리 몸은 270여종의 세포종류와 90여조 개의 세포수로 구성되어 있다. 세포 수명을 대충 열거해 보면 수명이 23시간 정도인 위장세포, 48시간 정도인 백혈구, 120일 정도인 적혈구, 60여년 정도인 뇌세포가 있다. 매일 우리 몸에서 일정한 수의 세포가 죽고 그 만큼의 세포가 생성된다. 이러한 노화세포가 즉시 제거되지 않으면 각종 염증 또는 암에 걸릴 확률이 높다고 한다.

불완전성숙 림프구들이 교육 성숙과정에서 세포독성 T 림프구에 의해 제거되지 않고 살아남는다면 우리는 병마에 시달리며 힘들게 살아야 한다. 면역계에서 중요한 세포인 B 림프구와 T 림프구는 골수(bone marrow)와 흉선(thymus)에서 각각 교육을 받고 성숙해야 한다. 교육받고 성숙하는 과정이 엄격한 체계 속에서 교육받고 성숙해야 하는데 그렇지 못한 림프구들은 반듯이 제거되어야 한다. 제거되지 않고 살아남는다면 우리 몸은 전신홍반증 및 류마티스 같은 각종 자가면역질환에 시달리게 된다.

세균·비루스 감염세포들은 세포독성 T 림프구에 의해 즉시 제거되어야 한다. 그렇지 않으면 감염병에 걸려 병마에 시달리게 된다. 결핵균과 나균 같은 일부 세균들은 살기 위해 대식세포 속에 들어가 숨어 산다. 이들 세균들에 감염된 대식세포들을 초기에 제거하지 않으면 결핵이나 나병과 같은 만성질환에 시달리게 된다. 그리고 비루스들은 세포 속에 침투해 살아가니까 초기에 비루스 감염된 세포들을 제거하지 않으면 비루스 감염증으로 인해 오랜 기간 시달리게 된다.

누구에게나 암세포 발생은 항상 일어난다. 정상적인 사람이라면 암세포 발생 초기에 세포독성 T 림프구에 의해 초기 암세포가 즉시 제거되어진다. 세포독성 T 림프구에 의해 즉시 제거되지 않고 여러 암세포들이 모여 군집을 이루면 면역체계에 의한 암 제거는 어렵고 수술, 화학요법, 방사선요법을 이용해 제거할 수밖에 없다. 평소 건강한 사람이라면 세포독성 T 림프구에 의한 초기 암세포 제거활동 덕분에 암에 절대로 걸리지 않는다.

위에서 언급한 바와 같이 세포독성 T 림프구의 공권력이 상실되거나 올바르게 작동하지 않으면 우리는 병마에 시달리며 힘든 인생살이를 살아가야 하는 것과 마찬가지로 국가의 공권력이 상실되거나 올바르게 작동되지 않으면 이 사회는 혼란과 공포에 시달리게 될 것이다.

 
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